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FIN DE LA LÍNEA: Las vías que dieron forma a nuestro suburbio de tranvías de RI

8 de noviembre.

Notas de prensa

Documental de Tránsito Histórico Independiente Destacado en el sitio web de RIPTA

La película relata el crecimiento de Edgewood en Cranston en el cambio de siglo

Providencia, Rhode Island, 8 de noviembre de 2022 – Cuando los residentes que viven a lo largo de Narragansett Boulevard en Cranston le pidieron a la Ciudad que arreglara los baches que plagaron su calle hace varios años, no sabían que el trabajo vial resultante descubriría un capítulo de la historia del transporte público. Resultó que el camino era propenso a los baches porque debajo del pavimento había media milla de rieles de acero que una vez llevaron la línea de tranvía Eddy Street-Edgewood, una conexión que estimuló el crecimiento del popular vecindario residencial de Edgewood.

La historia se cuenta en una película independiente, llamada FIN DE LA LÍNEA: Las vías que dieron forma a nuestro suburbio de tranvías de RI, que se presenta en la página de inicio del sitio web de la Autoridad de Tránsito Público de Rhode Island (RIPTA) en www.ripta.com/endoftheline. RIPTA no está afiliada a la película creada por el cineasta y antropólogo David A. Goldenberg.

“Este documental brinda una mirada perspicaz y atractiva sobre cómo los trolebuses y los tranvías dieron forma al crecimiento del vecindario de Edgewood y es un recordatorio de que el transporte público aún juega un papel clave en el lugar donde las personas eligen vivir y donde las empresas pueden prosperar en nuestro estado”, dijo. Scott Avedisian, director ejecutivo de RIPTA. “También contiene muchos detalles entretenidos de la vida en Rhode Island a principios de siglo”. 

Goldenberg, que vive en Edgewood a lo largo de la antigua línea del tranvía, dijo que el proyecto fue un trabajo de amor que ocurrió por casualidad. Ha realizado docenas de documentales, pero no estaba necesariamente buscando un nuevo proyecto cuando vio los rieles en los baches que causaban traqueteo y sacudidas en el tráfico cuando pasaba por su casa. “En una reunión comunitaria donde los funcionarios de la ciudad anunciaron planes para repavimentar el bulevar, me di cuenta de que ni siquiera estaban al tanto de la presencia de las vías, pero los convencí para que las quitaran. Eso despertó mi curiosidad sobre su origen”. 

Goldenberg buscó imágenes y documentos en fuentes de datos nacionales y regionales, y estima que se tardó aproximadamente un año y medio en terminar la película, que es entretenida e informativa. Los recursos clave fueron las publicaciones y colecciones del profesor D. Scott Molloy de URI y la película presenta fotografías históricas, horarios de tránsito antiguos, gráficos de tarifas, extractos de guías de trolebuses de la década de 1890 e incluso canciones de principios de siglo escritas sobre trolebuses. La película fue semifinalista del Festival Internacional de Cine de RI de 2022.

Goldenberg, quien calificó el proyecto como una obra de amor, dice que disfruta el hecho de que la película “muestra cómo se creó un vecindario popular que amamos mediante la construcción de varias líneas de tranvía”. Al mismo tiempo, también da una idea de cómo era la vida en ese entonces, dijo, y señaló que la investigación “realmente reveló el lenguaje y las peculiaridades de la época”. También le resultó fascinante considerar que si viviera en su casa en 1908, todas las mañanas el tranvía habría arrancado justo enfrente a las 5:42 a. m., habría pasado cada diez minutos durante la mayor parte del día y habría llegado a su último recorrido a las 2:12 a.m.

Las peculiaridades incluyen una guía de viaje en trolebuses completamente detallada, escrita por Marianna M. Tallman, que advierte severamente a los pasajeros que se coloquen firmemente los sombreros o se arriesguen a perderlos debido a un fuerte viento o una parada abrupta del maquinista. También incluye registros de seguridad que narran los peligros de los autos al aire libre, incluida la historia de un pasajero que trató de arrojar una colilla de cigarro solo para golpear un árbol con los nudillos y necesitó la atención de un médico local.

La película comienza a mediados de la década de 1800, cuando Edgewood estaba en gran parte sin desarrollar: solo unas 50 casas en terrenos costeros bajos con una conexión a Providence proporcionada por un tranvía tirado por caballos que viajaba por Broad Street. El viaje desde Market Square en Providence hasta Edgewood, con su popular salón de baile en Rhodes-on-the-Pawtuxet, duró unos 50 minutos. El área se consideraba en gran medida como un área de recreación debido a su costa, dos clubes de yates y paseos en bote por el río Pawtuxet. 

Todo eso cambió alrededor de 1892 cuando se electrificó la línea de Broad Street y Edgewood comenzó a llamar la atención como una opción suburbana atractiva con un transporte conveniente para viajar. El interés en el área, que finalmente se pobló con casas grandes y elegantes, se intensificó en 1896 cuando la línea de tranvía Eddy Street-Edgewood comenzó a circular a lo largo de Narragansett Boulevard.

Goldenberg recuerda haber visto a los equipos de trabajo luchar para extraer las viejas vías de debajo del bulevar y los escuchó describirlo como el material más resistente que jamás tuvieron que cortar. Les pidió algunas piezas y luego hizo que el artista de Providence, David Karoff, creara una escultura a partir de ellas. En los últimos meses, ha estado trabajando con Edgewood Waterfront Preservation Association (EWPA) y el albañil de Cranston City, Dennis F. Conte, para crear una base de mampostería para la escultura, de modo que pueda erigirse en la esquina de Narragansett Boulevard y Sefton Drive: el "final de la línea" de la antigua línea Eddy Street-Edgewood. Junto a la escultura habrá un marcador histórico que explicará las raíces y las rutas de los tranvías de Edgewood y proporcionará un enlace a la película.

En las próximas semanas se llevará a cabo una ceremonia de inauguración pública. Mientras tanto, las personas pueden disfrutar de la película y aprender cómo sus calles pavimentadas y aptas para automóviles ocultan la huella de un antiguo sistema de tranvías que moldeó el lugar donde viven hoy.

“Claramente, el transporte público electrificado transformó esta área”, dijo Barbara Rubine, presidenta de EWPA.  “Lo que era una combinación de granjas y destinos turísticos se convirtió en una vibrante comunidad de viajeros de clase media alta”.

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