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FIN DE LA LIGNE : Les voies qui ont façonné notre banlieue de tramway RI

8 novembre 2022

Communiqués de presse

Documentaire historique indépendant sur le transit Présenté sur le site Web de RIPTA

Le film raconte la croissance d'Edgewood en Cranston au tournant du siècle

Providence, Rhode Island, 8 novembre 2022 – Lorsque les résidents qui habitent le long du boulevard Narragansett à Cranston ont demandé à la Ville de réparer les nids-de-poule qui infestaient leur rue il y a plusieurs années, ils ne savaient pas que les travaux routiers qui en résulteraient feraient éclater un chapitre de l'histoire du transport en commun. Il s'est avéré que la route était sujette aux nids-de-poule car sous la chaussée se trouvaient un demi-mile de voies en acier qui transportaient autrefois la ligne de tramway Eddy Street-Edgewood - une connexion qui a stimulé la croissance du quartier résidentiel populaire d'Edgewood.

L'histoire est racontée dans un film indépendant, appelé FIN DE LA LIGNE : Les voies qui ont façonné notre banlieue de tramway RI, qui est présenté sur la page d'accueil du site Web de la Rhode Island Public Transit Authority (RIPTA) à l'adresse www.ripta.com/endoftheline. RIPTA n'est pas affilié au film créé par le cinéaste et anthropologue David A. Goldenberg.

"Ce documentaire offre un regard perspicace et engageant sur la façon dont les tramways et les tramways ont façonné la croissance du quartier d'Edgewood et rappelle que les transports en commun jouent toujours un rôle clé dans l'endroit où les gens choisissent de vivre et où les entreprises peuvent prospérer dans notre État", a déclaré Scott Avedisian, PDG de RIPTA. “Il contient également de nombreux détails divertissants sur la vie dans le Rhode Island au tournant du siècle.” 

Goldenberg, qui vit à Edgewood le long de l'ancienne ligne de tramway, a déclaré que le projet était un travail d'amour qui s'est produit par hasard. Il a réalisé des dizaines de documentaires mais n'était pas nécessairement à la recherche d'un nouveau projet lorsqu'il a aperçu les rails dans les nids-de-poule qui faisaient vibrer et secouer la circulation lorsqu'elle passait devant chez lui. "Lors d'une réunion communautaire où les responsables municipaux ont annoncé leur intention de repaver le boulevard, j'ai réalisé qu'ils n'étaient même pas au courant de la présence des voies, mais je les ai convaincus de les retirer. Cela a éveillé ma curiosité quant à leur origine. 

Goldenberg a recherché des images et des documents dans des sources de données nationales et régionales, et estime qu'il a fallu environ un an et demi pour terminer le film - qui est à la fois divertissant et informatif. Les principales ressources étaient les publications et les collections du professeur URI D. Scott Molloy et le film présente des photographies historiques, d'anciens horaires de transport en commun, des tableaux de tarifs, des extraits de guides de chariots des années 1890 et même des chansons du début du siècle écrites sur les chariots. Le film a été demi-finaliste du Festival international du film du RI 2022.

Goldenberg, qui a qualifié le projet de travail d'amour, dit qu'il apprécie le fait que le film "montre comment un quartier populaire que nous aimons a été créé par la construction de plusieurs lignes de tramway". En même temps, cela donne également un aperçu de ce qu'était la vie à l'époque, a-t-il dit, notant que la recherche "a vraiment révélé le langage et les bizarreries de l'époque". Il a également trouvé fascinant de considérer que s'il vivait dans sa maison en 1908, chaque matin, le chariot aurait démarré juste devant à 5 h 42, circulait toutes les dix minutes pendant la majeure partie de la journée et arrivait sur sa dernière course. à 2h12.

Les bizarreries comprennent un guide de voyage en chariot très détaillé, écrit par Marianna M. Tallman, qui avertit sévèrement les passagers d'attacher fermement leurs chapeaux ou de risquer de les perdre à cause d'un vent violent ou d'un arrêt brusque de l'ingénieur. Il comprend également des dossiers de sécurité qui relatent les dangers des voitures à ciel ouvert, y compris l'histoire d'un passager masculin qui a essayé de jeter un mégot de cigare pour frapper un arbre avec ses jointures et a besoin de l'assistance d'un médecin local.

Le film commence au milieu des années 1800, lorsque Edgewood était en grande partie sous-développé – environ 50 maisons sur des terres côtières basses avec une connexion à Providence assurée par un chariot tiré par des chevaux qui parcourait Broad Street. Le trajet de Market Square à Providence à Edgewood, avec sa salle de danse populaire à Rhodes-on-the-Pawtuxet, a duré environ 50 minutes. La région était largement considérée comme une zone de loisirs en raison de son littoral, de ses deux clubs de yacht et de la navigation de plaisance sur la rivière Pawtuxet. 

Tout a changé vers 1892 lorsque la ligne de Broad Street a été électrifiée, et Edgewood a commencé à attirer l'attention en tant qu'option de banlieue attrayante avec un transport en commun pratique pour les déplacements. L'intérêt pour la région, qui a finalement été peuplée de grandes maisons gracieuses, s'est intensifié en 1896 lorsque la ligne de tramway Eddy Street-Edgewood a commencé à longer le boulevard Narragansett.

Goldenberg se souvient avoir vu des équipes de travail lutter pour extraire les anciennes voies sous le boulevard et les avoir entendues le décrire comme le matériau le plus dur qu'ils aient jamais eu à couper. Il leur a demandé quelques pièces, puis a demandé à l'artiste providentiel David Karoff d'en créer une sculpture. Au cours des derniers mois, il a travaillé avec l'Edgewood Waterfront Preservation Association (EWPA) et le maçon de Cranston City, Dennis F. Conte, pour créer une base en maçonnerie pour la sculpture afin qu'elle puisse être érigée à l'angle du boulevard Narragansett et Sefton Drive - la «fin de la ligne» de l'ancienne ligne Eddy Street-Edgewood. À côté de la sculpture se trouvera un marqueur historique expliquant les racines et les itinéraires du tramway d'Edgewood et fournissant un lien vers le film.

Une cérémonie de dévoilement public aura lieu dans les prochaines semaines. En attendant, les gens peuvent profiter du film et découvrir comment leurs rues pavées et respectueuses de l'automobile cachent l'empreinte d'un système de tramway d'il y a longtemps qui a façonné l'endroit où ils vivent aujourd'hui.

"De toute évidence, le transport en commun électrifié a transformé cette région", a déclaré Barbara Rubine, présidente de l'EWPA.  "Ce qui était un mélange de fermes et de destinations de villégiature est devenu une communauté dynamique de navetteurs de la classe moyenne supérieure."

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