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Nossa História

O transporte de massa fez sua primeira aparição em Rhode Island durante a Guerra Civil. Nos 100 anos seguintes, o setor privado passou por transporte público com ônibus puxados a cavalo que serviam às primeiras rotas do estado.

Em 1865, quando mais de dois milhões de pessoas por ano se tornaram consumidores de trânsito, a Union Railroad, de propriedade privada, começou a operar um sistema ferroviário de cavalos. Durante a década seguinte, à medida que a demanda cresceu, esse sistema de trânsito se expandiu para os subúrbios de Providence. 

O bonde elétrico estreou em 1889. Na década de 1890, esse tipo de bonde operava principalmente nos subúrbios. O número anual de passageiros aumentou, subindo para 24 milhões em 1892 e 34 milhões em 1897. 

A Union Railroad tornou-se a Rhode Island Company em 1902 e assumiu a tarefa de vincular empresas de serviços públicos a operações ferroviárias. Apenas quatro anos depois (1906), a New Haven Railroad adquiriu a empresa. 

Reorganizada em 1921 como United Electric Railways (UER), a empresa supervisionava as operações diárias do sistema de trânsito em Rhode Island. Nesse momento, o estado também se envolveu em trânsito, colocando o sistema sob a autoridade reguladora da comissão de serviços públicos e tornando-o elegível para certas isenções fiscais. Dois anos depois, as viagens de passageiros atingiram uma extraordinária alta anual de 154 milhões. 

Em 1926, a New England Power Company comprou a UER e uma holding, a Rhode Island Service Company, depois assumiu as operações do sistema de trânsito. 

Mas o início da Grande Depressão em 1930 interrompeu as melhorias nos serviços. As reduções de serviço logo se seguiram e o número de passageiros e receita caiu. 

O racionamento de gás durante a Segunda Guerra Mundial reviveu o trânsito em Rhode Island e o número de passageiros subiu para uma alta quase histórica de 151.4 milhões em 1944. 

Quando a gasolina tornou-se disponível novamente após a guerra, as pessoas adotaram veículos pessoais e o número de passageiros caiu. Apesar dos grandes esforços para atrair ciclistas, o número de passageiros continuou a diminuir. 

O trânsito em Rhode Island foi reinventado em 1951 sob a United Transit Company (UTC). Nesse ano, o sistema transportou mais de 100 milhões de passageiros. Em 1955, os ônibus a diesel e a gasolina haviam substituído o carrinho sem trilhos, dando ao sistema uma imagem totalmente nova. 

À medida que a construção de rodovias aumentava e mais e mais pessoas adquiriam carros, no entanto, o número de passageiros diminuiu, passando de 100 para 20 milhões em 15 anos. 

A Assembléia Geral de Rhode Island criou a Autoridade de Transporte Público de Rhode Island (RIPTA) em 1964, encerrando a privatização do sistema de trânsito. O RIPTA iniciou suas operações em 1º de julho de 1966. 

Dois anos depois, o número anual de passageiros chegou a 21 milhões. Nos 15 anos seguintes, o RIPTA mais que dobrou o número de milhas de ônibus percorridas. Em 1979, quase 70% dos residentes de Rhode Island podiam acessar o serviço de transporte público. 

À medida que a RIPTA continuava a expandir o número de milhas de ônibus percorridas no início dos anos 1980 para criar um sistema verdadeiramente estadual, o número de passageiros aumentou. 

Na véspera do século XXI, a RIPTA iniciou uma iniciativa em andamento para construir um sistema de transporte de massa de qualidade, que oferecesse serviços aprimorados, novas tecnologias e opções de mobilidade e alternativas econômicas convenientes para viagens de veículo com um único ocupante. 

Entre 1999 e 2002, o RIPTA iniciou uma série de mudanças positivas. Eles incluíram: introdução do sistema Providence LINK, usando carrinhos de combustível limpo (GNV) para as duas linhas do LINK; construção do moderno John H. Chafee Transportation Maintenance and Operations Center; modernização da frota, substituindo muitos veículos que sobreviveram a suas vidas úteis por novos; e a introdução de um serviço de ferry sazonal em Providence / Newport. 

Nos mesmos anos, a RIPTA também abriu um novo terminal de passageiros e berço de ônibus Kennedy Plaza, introduziu o Flex Service em comunidades suburbanas e se tornou a principal transportadora do RIde, o programa estadual de paratransites que atende idosos e pessoas com deficiência. 

Pouco tempo depois, o RIPTA continuou a atualizar a frota, começou a usar combustível com baixo teor de enxofre para toda a frota - recebendo elogios da Agência de Proteção Ambiental dos EUA - e introduziu a tecnologia de tarifa eletrônica para o serviço de rota fixa do sistema. 

A RIPTA planeja continuar a reinventar o trânsito em Rhode Island, a fim de fornecer aos residentes e visitantes um serviço excelente e econômico. Fornecemos aos passageiros informações sobre viagens em tempo real por meio de nosso site e de um aplicativo de terceiros. Estamos atualizando nosso sistema de cobrança de tarifas para que os passageiros possam embarcar com a facilidade de cartões recarregáveis ​​ou aplicativos móveis que podem gerenciar com contas online. Com o apoio do Estado, estamos usando os dólares do acordo da Volkswagen para introduzir ônibus elétricos com emissão zero em nossa frota e estamos construindo um novo corredor de ônibus de alta frequência que conectará o Distrito Hospitalar de Providence à Estação de Trem de Providence.

Fontes:

  • A Autoridade de Transporte Público de Rhode Island (RIPTA) agradece ao Professor D. Scott Molloy da URI pelas informações históricas sobre o trânsito em Rhode Island.
  •  Álbum de trânsito de Rhode Island (Boston: Associação Ferroviária de Boston Street, Inc., 1978) p. 3
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